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Que ce jour vous porte bonheur !

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Lily-of-the-valley
Lily-of-the-valley. Photo: John B. Flickr.

Le Muguet (Convallaria majalis) est une plante herbacée de la famille des Liliacées. Originaire d’Asie, on le trouve dans les régions tempérées fraîches d’Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Ses fleurs forment des grappes de petites clochettes blanches très odorantes et sortent au début du Printemps ; il a donc très vite été associé à son renouveau, et c’est chez les Celtes qu’il a été considéré comme portant bonheur. Son système de reproduction, en lien avec une propagation de type clonal par multiplication de rhizomes, a fait récemment l’objet d’une étude publiée dans Annals of Botany (1). Les auteurs ont démontré une diversité génétique paternelle élevée dans les populations de muguet étudiées, en lien avec un taux d’allogamie important, compatible donc avec le maintien d’une multiplication clonale.

La tradition d’offrir du muguet au 1er Mai remonte à la Renaissance, lorsque Charles IX offrit (dès 1561) du muguet à son entourage, en guise de porte-bonheur pour toute l’année. On retrouve ce geste traditionnel en France (notamment en région nantaise, bassin de production du muguet) mais aussi en Suisse, Belgique et Andorre. Le nom latin de Convallaria majalis lui a donné le surnom de lys des vallées en français et lily-of-the-valley en anglais car il signifie littéralement « convallaire de mai », c’est-à-dire qui pousse en mai dans les vallées.

Le jour du 1er Mai comme fête des travailleurs fut adopté au congrès de la fondation de la IIème Internationale (ou Internationale Socialiste) à Paris en 1889. Lors d’une manifestation en 1890, des manifestants ont défilé en portant à leur boutonnière un triangle rouge symbolisant la division idéale des 3 huit : travail-sommeil-loisir. Ce triangle fut remplacé par l’églantine puis, sous Pétain, comme le rouge était la couleur symbolisant le communisme, on opta pour le blanc du muguet.

Mais rappelons-nous que le muguet est classé parmi les plantes à haute toxicité (2) à cause d’hétérosides cardiotoniques présents dans la totalité de la plante, comme par exemple la convallatoxine, la convallamarine et la convallarine. Ces substances ont des propriétés tonicardiaques (qui ralentissent le rythme cardiaque et augmentent la pression artérielle) et diurétique. Il a ainsi été longtemps utilisé dans le domaine de la phytothérapie et plus récemment en pharmacologie (3) pour lutter contre les problèmes cardiaques. Cependant mieux connu pour son parfum si caractéristique, le muguet a été exploité dès le XVI ème siècle en parfumerie, même si à présent ce sont essentiellement des produits de synthèse qui sont utilisés.

Aujourd’hui, n’oubliez donc pas le parfum naturel de votre traditionnel brin de muguet, et bonne fête du travail à tous !

Références

(1) Vandepitte K, De Meyer T, Jacquemyn H, Roldán-Ruiz I & Honnay O. 2013. The impact of extensive clonal growth on fine-scale mating patterns: a full paternity analysis of a lily-of-the-valley population (Convallaria majalis). Annals of Botany 111(4): 623-628, doi:10.1093/aob/mct024

(2) Löffelhardt W & Kopp B. 1981. Subcellular localization of glucosyltransferases involved in cardiac glycoside glucosylation in leaves of Convallaria majalis. Phytochemistry 20: 1219-1222. doi:10.1016/0031-9422(81)80008-8

(3) Garnier G, Bézanger-Beauquesne L & Debraux G. 1961. Ressources médicinales de la flore française. Paris, Vigot Frères Eds. 2 vol., 1511 p., 37 planches.

Autre site

http://www.euro-info-tourisme.com/France/1er.mai.mois.du.muguet.html